より高価なケーブルにはそれだけの価値があるのでしょうか?  — ソニックスクープ
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より高価なケーブルにはそれだけの価値があるのでしょうか? — ソニックスクープ

Jul 02, 2023

より高価なケーブルにはそれだけの価値がありますか? Hosa の「良い」ケーブル、「より良い」ケーブル、「最高の」ケーブルはどれも似たようなものです。 しかし、それらのパフォーマンスは異なるのでしょうか?

オーディオ ケーブルの価格は、薄っぺらなオーディオ デンタルフロスの数ドルから、特注のシルバー コア ケーブルの文字通り数百ドルまでさまざまです。

ケーブルの「通常」の範囲内であっても、エントリーレベルとハイエンドとの間には、価格に大きな差がある場合があります。

何故ですか? 高価なケーブルはサウンドを向上させるのでしょうか、それとも蛇の油にすぎないのでしょうか? 安いものはあなたのトーンを損なったり、間違った見方をすると塵のように崩れてしまったりするでしょうか?

私は何年にもわたって何百ものケーブルを購入または作成し、ケーブルがサウンドにどのような影響を与えるか(もしあれば)を自分自身や他の人が評価するのに役立つようにリスニングテストをまとめました。

最近、Hosa の友人たちが、彼らのエントリー レベルの Essentials ラインを、ハイエンドの Pro および Edge シリーズに至るまで、より高品質のケーブルと対比させて撮影したビデオのスポンサーになってくれました。

たとえば、Edge シリーズは、市場で最も豪華なケーブルと同様のスペックを備えており、Essentials シリーズのような基本的なケーブルよりも最大 3 倍の価格がかかる場合があります。

それで、彼らはお互いにどのように戦うのでしょうか?

スポイラーは次のとおりです。

ケーブルが音質に大きな影響を与えるかどうかは、ここで話しているケーブルの種類によって大きく異なります。

一般に、品質をアップグレードすると、バランスケーブルマイクやラインレベルの信号に使用するケーブルは、どのタイプのアナログ ケーブルであっても、音質の違いはほとんど無視できるものになる傾向があります。

(…しかし、とにかく高品質のバランスケーブルを購入する十分な理由があるかもしれません。それについては後ほど詳しく説明します。)

一方で、アップグレードすると、計器ケーブル時には、一部の目の肥えたリスナーが理解できるかもしれない微妙な違いが生じることがあります。

そして、もう少しお金をかけると、スピーカーケーブルある時点までは、音響的に大きな利点をもたらすことがあります。

しかし、私の意見では、ケーブルにより多くのお金を費やす最も重要な理由は、音質とはあまり関係なく、むしろ製造品質に関係しています。

それぞれのケーブルの種類を詳しく見てみましょう。

バランスマイクケーブルとラインケーブル

プロオーディオ用途で頻繁に使用されるバランス XLR ケーブルと TRS ケーブルに関しては、10 ドルのケーブルと 100 ドルのケーブルの間でサウンドに大きな違いが聞こえることはほとんどありません。

バランス型ケーブル設計の優れた点の 1 つは、トーンに明らかな変化が生じる前に、文字通り数百フィートにわたってケーブルを使用できることです。 平衡ケーブルはその経路に沿ってノイズや干渉を拾いますが、このノイズはすべて目的地に到達すると位相が反転され、ノイズが除去されます。

ケーブル配線が過度に長くなると、高周波のドロップオフが発生し、ノイズの影響を受けやすくなります。 しかし、実際に大きな違いを生むには、アナログケーブルをかなり長くする必要があります。

私は安価な 50 フィート XLR ケーブルとハイエンドの 6 フィート XLR ケーブルの間でリスニング テストを主催しましたが、訓練を受けた金耳リスナーは概してその違いを確実に見分けることができませんでした。 平衡信号の低インピーダンスと耐ノイズ特性により、信号のパフォーマンスが大幅に低下する前に、多くの問題が発生します。

これは良いことでもあります。なぜなら、歴史上私たちのお気に入りのレコードの多くは、多くの場合、今日入手可能なものよりも低品質のシールドを使用して、数百フィートを超えるスタジオ配線を介して録音されたからです。

最安のバランスマイクやラインケーブルと最も高価なバランスマイクやラインケーブルのサウンドに大きな違いがあることに気づくのは、高出力の電波塔の近くで録音している場合です。 このような場合、シールドを改善するとノイズの低減に役立つ可能性があります。 しかし、私たちのほとんどにとって、これは高品質のケーブルを購入することによる最も顕著な利点ではありません。